Historia del Derecho – Breve comentario a la Ley de Citas

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Los emperadores Teodosio y Valentiniano, Augustos, al Senado de la ciudad de Roma (a. 426): Confirmamos todos los escritos de Papiniano, Paulo, Gayo, Ulpiano y Modestino, de tal manera que a Gayo se dé la misma autoridad que a Paulo, Ulpiano y los demás y se citen los textos de toda su obra. También decretamos que sea válida la ciencia de aquéllos cuyos tratados y sentencias se mezclaron con las obras de todos los citados, como Escévola, Sabino, Juliano, Marcelo y todos los que ellos citan, siempre que si a causa de su antigüedad fuese dudosa la cita de sus libros, se confirme mediante su cotejo. Pero allí donde se pronuncien diversas opiniones, prevalezca la de mayor número de autores, y si el número fuese igual, preceda la autoridad de aquella parte en la que destaque Papiniano, varón de excelente ingenio, quien si bien vence a cada uno, cede a dos. Mandamos que carezcan de valor las notas de Paulo y de Ulpiano, puestas en las obras de Papiniano, como hace tiempo está establecido. Donde se cite el mismo número de opiniones cuya autoridad se considere igual, deberá seguirse aquélla que elija la prudencia del juez.

C. Theod., 1.4.3.

Ley de citas:

Este texto jurídico se encuentra recogido en el Código Teodosiano (Codex Theodosianus) código creado por el Emperador de Oriente Teodosio II (Flavius Teodosius) (408-450 d.C.) y perteneciente a la época bajo imperial (Dominado).

Este código se caracteriza por ser la primera compilación oficial de constituciones imperiales. Se encontraba dividido en libros, títulos y rubricas. En el se encuentran reunidas todas las constituciones posteriores a Constantino, iuras y también normas no vigentes (solo con carácter ilustrativo). A la publicación de este código de deroga toda la normativa anterior.

El texto pertenece al libro primero (que se refiere a las Fuentes del derecho y competencias de los oficiales imperiales), titulo segundo, rubrica tercera de dicho código y el en nos encontramos con una constitución imperial presentada por los emperadores Teodosio II (emperador de oriente) y Valentiniano III (emperador de occidente) presento al senado de Roma para su aprobación en el año 426 d.C. (párrafos 1 y 2).

En dicha ley, denominada ley de citas, solo se concede autoridad para ser recitados en juicio los textos de determinados juristas a los que el Emperador concede autoritas.

Estos juristas eran: Papiniano, Paulo, Gallo, Ulpiano y Modestito. O la de cualquier juristas que fuera nombrado en la obra de estes (Escevola, Sabino, Juliano, Marcelo) (párrafos 3 al 7).

Ante diversa opinión prevalecerá la del mayor numero de juristas, en caso de empate prevalecería la opinión de Papiniano y en caso de no nombrarlo el prevalecería el criterio del juez (párrafos 7 al 14).

Esta ley limita la tarea de la jurisprudencia clásica en la creación de iuras, pues solo se ejercen innovaciones jurídicas a trabes de la influencia de los juristas en el emperador y entramos en un proceso de simplificación del derecho.

Se produce una unificación de lex y iuras al quedar estas integradas en la constitución imperial.